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1 Capitulo 1 — La Misión

¡Shsss!

Mientras se abría la puerta del autobús, Luo Yuan bajó siguiendo el flujo de la multitud. Su camisa blanca ya estaba empapada de sudor y ahora la suciedad creaba manchas que parecían arte abstracto. Viajar todos los días era una pesadilla para Luo Yuan y esta rutina inevitable ponía a prueba sus límites.

Está haciendo mucho calor estos días, pensó Luo Yuan, mientras se quitaba la camisa húmeda. El clima cálido combinado con el difícil cliente de hoy lo habían agitado más de lo usual. Luo Yuan se puso el maletín bajo el brazo y caminó rápidamente hacia el área residencial de Jingyue.

El área residencial de Jingyue estaba cerca de los suburbios de la ciudad de Donghu, a más de 10 kilómetros del centro de la ciudad, sin embargo el precio de los alquileres estaba lejos de ser barato. Luo Yuan compartía casa con una joven pareja. Era una casa totalmente amueblada con dos dormitorios y él solo tenía que pagar CNY11200 de los CNY3000 que costaba el alquiler mensual, cosa que se considerada muy buen trato para una ciudad de primer nivel. Aunque la ubicación no era muy conveniente, sus compañeros eran decentes y eran bastante buenos con él.

Respiró el olor de la hierba recién cortada antes de ver unos cuantos trabajadores cortando el césped en la zona residencial. ¿Qué está pasando? ¿No cortaron la hierba hace dos semanas? Luo Yuan se sintió desconcertado antes de ver el césped no cortado, entonces se dio cuenta de que la hierba había crecido extremadamente rápido y ya casi alcanzaba medio pie. Los árboles de la zona también parecían haber crecido más altos y parecían muy tupidos.

Entonces empezó a notar lo raro que era el clima. Todavía hacía calor y ya se acercaba diciembre. La mayoría de los arces de la zona estaban calvos en esta época, pero este año parecían haber crecido extrañamente. Había muchas teorías acerca de esto en las noticias, desde las contracorrientes ecuatoriales hasta la actividad de las manchas solares, algunos incluso habían dicho que podría haber sido una explosión supernova desde un sistema planetario cercano. Una simple búsqueda en línea podía producir todo tipo de causas e hipótesis, completos con fotos y pruebas sólidas. Todos igualmente lógicos pero provocaban dolor de cabeza, si al final del día se los tomaba por palabra santa.

Mejor dejarlo a los científicos. ¿Qué podría aportar un ciudadano común?, Luo Yuan sacudió la cabeza.

Unos minutos más tarde, el aroma de una comida casera lo saludó cuando abrió la puerta mosquitera. Justo mientras se ponía las pantuflas, Zhao Yali salió de la cocina, parecía sorprendida de que no fuera su novio. Recuperándose con una sonrisa, ella dijo:

—Oh, Yuan, eres tú. Vamos a cenar juntos, ¡hoy hice un plato de más! —Ella volvió a la cocina, obviamente todavía ocupada en los quehaceres.

Zhao Yali era bastante joven, tenía 27 años. Solo cuatro años más que Luo Yuan. Tenía la piel clara, figura esbelta y una encantadora sonrisa en su delicado rostro almendrado. Parecía una típica señora de Jiangnan.

—Claro, así puedo ahorrar dinero —, Luo Yuan aceptó su invitación con una gran sonrisa —. ¿Y Chen Weiqiang? ¿Por qué no ha vuelto todavía? Por lo general sale del trabajo bastante temprano. Estaba pensando en jugar con él mientras esperaba la cena —agregó Luo Yuan al ver que todavía había un par de pantuflas en la puerta.

El novio de Zhao Yali, Chen Weiqiang, trabajaba en la Oficina Forestal y no solía tener mucho trabajo. Empezaba a las 9:00 am y solía salir a las 4:30 pm. Casi nunca se quedaba a socializar. Para Luo Yuan era muy extraño no encontrarlo en casa a esta hora.

—¡Todo lo que hacen es jugar! —Zhao Yali acusó altanera todavía usando el delantal —. Sé que anoche se quedaron jugando hasta la 1:00 am mientras dormía, ¿por qué no lo detuviste?

Luo Yuan sonrió y respondió:

—Está bien, voy a tratar de detenerlo la próxima vez, pero no puedo prometerte nada, ¡es un adicto!

—¡No puede obligarte si no quieres jugar! —replicó Zhao Yali.

Zhao Yali conocía a su novio lo suficientemente bien para saber que no podía culpar solamente a Luo Yuan. Siendo sinceros, Chen Weiqiang era un hombre de familia, pero también era un friki. No tenía vida social, siempre volvía directo a su casa después de trabajar y se pasaba hasta la medianoche jugando. Ella intentó cambiarlo pero casi no pudo.

—Bien, nos iremos a la cama antes de las 11:00 pm la próxima vez.

Luo Yuan sentía que el haberse quedado hasta muy tarde últimamente, lo hacía tener sueño al mediodía.

Fue a su habitación a buscar ropa limpia y luego se dirigió al baño para tomar una ducha. Más tarde, comenzó un juego de Dota. Notó que el cielo había oscurecido después de un solo juego. Zhao Yali entró en la habitación justo cuando estaba a punto de comenzar otro juego.

—Yuan, vamos a cenar, no tenemos que esperarlo más —dijo suavemente pero con preocupación en su rostro.

—¿Le has llamado? —preguntó Luo Yuan.

—Sí, ¡pero no contestó! —Zhao Yali se revolvió el cabello y dijo —: Me había dicho que inspeccionaría la situación forestal en la ciudad Gaotang con su superior esta mañana, quizás todavía está ocupado. No importa, comamos primero.

Luo Yuan dejó de preguntar y los dos se sentaron a la mesa del comedor. Zhao Yali era muy buena cocinera. Había cinco platos y un plato de sopa en la mesa, todos se veían y olían deliciosos.

—¡Oh, la sopa de pato es mi favorita! Me ha gustado desde que estaba en la universidad ya la estaba extrañando. ¡Déjame probarla primero! —Luo Yuan se sirvió un trozo de filete de pato.

—¿Está rico? ¿Le he puesto demasiada sal? —preguntó Zhao Yali nerviosamente.

—¿Estás bromeando? ¡Podrías haber sido chef con tus habilidades culinarias! Es un desperdicio que solo cocines para Bro Qiang —la felicitó Luo Yuan.

Zhao Yali se rió y lo reprendió:

—¡Deja de halagarme! Son solo platos comunes. Sírvete más si son tan deliciosos.

La pesada atmósfera se fue reemplazando por una más armoniosa mientras bromeaban durante la cena.

Cuando terminaron de cenar que Zhao Yali comenzó a preocuparse de nuevo.

Sacó su teléfono y marcó de nuevo el número de su novio, su expresión se volvió más oscura.

—¿Qué ocurre? —preguntó Luo Yuan.

—Su teléfono está apagado —respondió Zhao Yali en voz baja.

—Tal vez se quedó sin batería. Además, seguramente Bro Qiang tendrá que entretener a sus colegas después de la inspección. Con la tolerancia al alcohol que tiene, apuesto a que ya está desmayado —Luo Yuan la consoló sonriendo.

—Es verdad, su tolerancia al alcohol es la peor. ¡Solo se necesita es una botella de cerveza para noquearlo! —Zhao Yali parecía ligeramente aliviada al contemplar esta posibilidad.

Luo Yuan escuchó como el bip de una máquina en su interior. Su expresión facial cambió ligeramente cuando invocó al sistema en silencio y una pantalla holográfica enmarcada en verde aparecía en el aire.

Personaje: Luo Yuan.

Ocupación: Representante de Ventas de Comercio Exterior, Qimei Trading Co. Ltd.

Nivel: 3

Experiencia: 900/1200

Atributos: –

Energía: 10 (10)

Destreza: 11 (10)

Contextura: 11 (10)

Inteligencia: 13 (10)

Sensibilidad: 10 (10)

Determinación: 11 (10)

Habilidades: Ciencias 16, Matemáticas 14, Mandarín 19, Inglés 16, Finanzas 17, Programación 9, Baile 1, Pintura 3, Juego 6, Negociación 9, Socialización 7, Cocina 3, Conducción 1, Combate cuerpo a cuerpo 4.

Habilidades Especiales: Identificación

Puntos Pendientes de Atributo: 0

Puntos Pendientes de Habilidad: 4

Misión pendiente: Nivel F – convertirse en gerente regional adjunto del Departamento de Comercio Exterior de Qimei Foreign Trading Co. Ltd. en 12 meses (Cancelado).

Misión Opcional: Nivel F + – Investigar la razón de la desaparición de Chen Weiqiang en 5 días (Aceptar / Rechazar).

Estaba aturdido. ¿Chen Weiqiang había desaparecido? ¿Cómo?

Luo Yuan y él había pasado algunos buenos momentos, las malas noticias parecían increíbles en este momento. Se sintió peor cuando miró a Zhao Yali que sonreía a su lado.

Debo salvarlo, pensó Luo Yuan.

Miró la misión en la pantalla de atributos. Era la primera vez que recibía una misión de nivel F + de corto plazo. Las misiones de corto plazo como rescatar a un niño que se ahogaba o participar en una carrera de velocidad durante el día del deporte, que eran las que él usualmente terminaba, eran todas de Nivel F y habían sido bastante fáciles de lograr. Pero solo misiones como obtener una beca o pasar un examen de inglés de nivel 6, que requerían un alto nivel de esfuerzo, se clasificaban como Nivel F +.

¡La etiqueta Nivel F + revelaba la dificultad y el peligro de la misión!

Sin embargo, lo que era aún más extraño era que su misión de convertirse en gerente regional adjunto del Departamento de Comercio Exterior en Qimei Foreign Trading Co. Ltd. ¡había sido cancelada!

¿Qué habría sucedido en la compañía? ¿Estaría cerrando? Qimei Trading tenía unos 10 mil millones de dólares de valor comercial anual y sus ventas siempre fueron buenas, ¿podría realmente estar cerrando tan pronto?

Luo Yuan recordó que el sistema había aparecido durante su segundo año de universidad. Sus padres habían muerto en un accidente automovilístico y su novia de un año lo había abandonado en ese tiempo. Había estado deprimido y solía pasar sus noches en cafés de Internet. Temprano, una mañana, cuando se tambaleaba de regreso a su casa, un objeto cayó del cielo y lo golpeó en la cabeza hiriéndolo severamente.

Siempre había sido un estudiante de tercera en una universidad de tercera, irresponsable como nadie. Sin embargo, cambió repentinamente al salir del hospital, sorprendiendo a todos los que lo conocían, con sus esfuerzos en el estudio. Para el segundo curso de ese año académico ya había obtenido una beca parcial, había logrado los niveles 4 y 6 de inglés, un certificado de calificación de ventas, un certificado de garante de comercio internacional, e incluso había avanzado en su título. Su impresionante currículo al graduarse, fue el resultado de su perseverancia a través de todas las dificultades y obstáculos. El camino inicial de su destino había sido destrozado por el sistema.

Desafortunadamente, a cada nivel que subía las misiones que le daban eran relativamente más difíciles, no había de otra. Además, cada nivel solo lo recompensaba con un PA o Puntos de Atributo, de no ser así ya se habría convertido en un superhéroe. Después de todo, la política de recompensas del sistema era diferente de otros juegos, donde cada PA ganado aumentaba un 50% al atributo correspondiente. De los tres PA que había obtenido, dos habían sido sumados a la Inteligencia y uno a la Destreza. Si hubiera entrenado un poco más, a estas alturas con velocidad hubiera podido ganarle a un campeón mundial.

—¿En qué estás pensando?, ¿te estoy aburriendo? —dijo Zhao Yali con un claro tono de insatisfacción, golpeando la mesa.

Solo entonces Luo Yuan se dio cuenta de que había estado desconectado un buen rato. Se apresuró a explicar:

—Para nada, hoy tuve un cliente muy molesto que agotó toda mi energía.

—Tal vez deberías conseguirte una novia, no pienses en el trabajo todo el tiempo. ¿Hay alguien que te guste? ¿Necesitas mi ayuda? —expresó Zhao Yali con preocupación.

—Estoy bien, no te preocupes —respondió Luo Yuan mientras pensaba en la misión.

Continuaron charlando un poco más. Zhao Yali se levantó de su silla para limpiar la mesa.

—Déjame hacer esto, ¡no puedo dejarte cocinar y limpiar también!

—Romperás los cuencos, solo vuelve a tus juegos —rió Zhao Yali mientras se apuraba a limpiar.

Luo Yuan le dio las gracias y regresó a su habitación. Mientras estaba en la cama pensó en la misión.

Mañana es viernes, si me tomo un día libre en el trabajo tendré tres días para completar esta misión.

Sintió menos entusiasmo por su trabajo conociendo la posibilidad de que Qimei Trading cerrara en seis meses.

Al día siguiente, Luo Yuan regresó de su habitual ejercicio matutino al mismo tiempo que Zhao Yali salía del baño. Ella parecía preocupada. Ella forzó una sonrisa y lo saludó. Luo Yuan sabía que debía estar preocupada porque su novio no regresó a casa la noche anterior, pero no sabía cómo consolarla. Miró la hora y salió de la casa después de solicitar el día a su gerente regional de marketing.

El Ministerio Forestal se encontraba a pocos kilómetros de la zona residencial de Jingyue. Luo Yuan había optado por ir corriendo en lugar de tomar el transporte público. Desde que había conseguido el sistema, su interés por ejercitarse había crecido porque ahora podía medir los atributos de su cuerpo. Aunque no había logrado mucho durante todos estos años, además de un PA en Energía y otro en Determinación, se había acostumbrado a ejercitarse todas las mañanas.

Unos diez minutos después Luo Yuan había llegado al Ministerio Forestal. Se registró en el puesto de guardia y declaró el propósito de su visita. Al entrar en la oficina, vio algunos empleados distribuidos por la entrada principal, se acercó a un joven trabajador.

—¿Chen Weiqiang?, creo que he oído hablar de él pero no está en nuestro departamento. No estoy seguro, tal vez puedas consultar con otro empleado —el joven era un poco arrogante, miraba de arriba abajo a Luo Yuan mientras hablaba.

Luo Yuan le agradeció con una sonrisa y fue a preguntarle a alguien más. Sin embargo, nadie parecía saber quién o dónde estaba Chen Weiqiang. Un hombre de mediana edad que pasaba de repente se detuvo y preguntó:

—¿Estás buscando a Chen Weiqiang? ¿Es urgente?

Sostenía un maletín y mecía una barriga de cerveza. Tenía el seño levemente fruncido, parecía serio en general. Luo Yuan lo miró y entendió que debería tener alguna jerarquía. Sonrió y preguntó:

—¿Eres el supervisor de mi cuñado?, mi hermana me envió aquí para comprobar si está bien. No volvió a casa anoche y su teléfono está apagado.

Luo Yuan sabía que el gerente no revelaría ninguna información si le decía que Chen Weiqiang era su compañero de cuarto.

—¡Oh! Él fue con el supervisor He a la estación forestal en la ciudad de Gaotang. Deberían estar de vuelta hoy, puedes irte a casa.

Barriga de cerveza pareció no sospechar nada y se alejó a dando zancadas justo después de terminar de hablar.

Si una misión de nivel F + es tan fácil, ¡entonces no hay razón para preocuparme! pensó Luo Yuan y suspiró.

Al parecer, no podría obtener más información, así que salió del edificio. Llamó a un taxi para dirigirse inmediatamente a la estación forestal de la ciudad Gaotang.

El conductor era conversador. Empezó a hablar sin parar en el momento en que Luo Yuan entró en el carro. Al principio, Luo Yuan respondía con indiferencia pero finalmente dejó de responder. El carro quedó tranquilo cuando el conductor finalmente dejó de hablar, al notar que Luo Yuan no estaba interesado en continuar la conversación. El tráfico en la ciudad de Donghu era terrible, especialmente por la mañana. Solo se volvió más fluido cuando llegaron a las afueras.

Los árboles a ambos lados del camino eran altos y exuberantes, parecían excepcionalmente vigorosos ya que formaban dos filas que daban sombra al camino. Hubiera sido un agradable paseo por la carretera de no ser por los cadáveres de animales que aparecían cada pocos kilómetros. Cadáveres de serpientes, ratas, y a veces incluso comadrejas y perros, eran los que más se veían.

—¿Hay muchas serpientes por aquí? ¡Parecen estar en todas partes! —dijo Luo Yuan frunciendo el ceño.

Había tenido miedo de las serpientes desde que era joven. Se le ponía la piel de pollo incluso si las veía desde lejos.

—Es algo reciente. Lo que viste no es nada comparado con el pueblo. Los aldeanos podrían ganar de CNY500 a CNY600 al día solo cazando serpientes y ranas. ¡Hace unos días, alguien cazó un jabalí de unos 300 kilos! ¡Nadie sabe de dónde vino! La colina se está convirtiendo rápidamente en una selva —era evidente que el conductor se había mordido la lengua durante mucho tiempo, así que aprovechó la oportunidad para empezar a hablar sin parar otra vez.

La topografía alrededor de la ciudad de Donghu eran llanuras. La mayoría de los picos estaban a menos de 300 metros sobre el nivel del mar, por lo tanto era más apropiado clasificarlos como colinas en lugar de montañas. Además, debido a la explotación reciente, los conejos y faisanes eran difíciles de detectar al igual que los animales de mayor tamaño, más parecidos a un jabalí. Luo Yuan había estado viviendo en la ciudad y no había notado ninguna de estas cosas. Mientras escuchaba lo que el conductor tenía que decir, se enteró de los grandes cambios que habían estado ocurriendo allí durante los últimos meses.

—Si eso es cierto, ¿no es peligroso el pueblo?

—¿Qué tiene de peligroso? ¡Podemos hacer platos exóticos con ellos! Es más peligroso en la colina. Ya han desaparecido algunas personas, ni siquiera pudieron encontrar sus cuerpos. Desde entonces, la gente ya no sube más. He oído que el gobierno local tiene la intención de cortar todos los árboles en la colina, sin embargo —el conductor continuó—, antes se manifestaban para plantar más y ahora los están talando.

¡Personas desaparecidas!, Luo Yuan inmediatamente pensó en la misión F +. Tal vez Chen Weiqiang también ha desaparecido después de subir esa colina.

Luo Yuan perdió el interés en la conversación después de eso. Sabía que la misión que le habían encomendado tenía que ser desafiante, después de todo era el nivel F +, ¿cómo podría llegar a ser fácil de completar? Aunque le preocupaba su seguridad si realmente tenía que subir esa colina, no estaba preparado y no tenía armas.

Sin embargo era inútil pensar más. El mejor camino sería ir a la estación forestal primero para preguntar y luego pensar en su próximo paso. Unos diez minutos más tarde el taxi se detuvo frente a un edificio de dos pisos.

—Muy bien, esta es la estación forestal. Son CNY78 en total. ¿Quieres que te espere? —preguntó el conductor.

—¡No, gracias! —Luo Yuan pagó y bajó del carro dirigiendo sus pasos hacia la entrada.

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