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1 Capítulo 1 - Herido - Parte 1

Año 1847.

El fuego crepitaba bajo el gran recipiente con el carbón ardiente y los troncos de madera que se agregaron hace unos momentos. La chica de la cocina recogió el cucharón de madera para mezclar el pollo y los guisantes junto con las especias y hierbas que había comprado en el mercado local. Inclinándose hacia el recipiente, olió el aroma que venía de él y sonrió.

—Huele bien —murmuró Heidi para sí misma. Sacando el paño del bolsillo delantero de su viejo delantal, levantó el recipiente para alejarlo del fuego para que se enfríe.

Justo cuando terminó de poner la mesa en el comedor, escuchó el ruido de los caballos parándose justo afuera de la casa. Dirigiéndose hacia la ventana, apartó la cortina para mirar hacia fuera para ver que eran su padre y sus hermanos quienes habían regresado a casa antes de lo esperado. Se alegró de haber preparado la cena antes de que llegaran. Se limpió las manos en la parte delantera de su delantal y abrió la puerta para ver a su padre abriendo el portón y caminando hacia la puerta principal.

—¿Alguien llegó a la puerta mientras estábamos lejos? —preguntó Simeon Curtis, su padre, tomando su abrigo y entregándoselo.

—El cartero llegó con una carta para usted. Lo puse en su estudio —le informó Heidi.

—Ya veo —respondió, sin añadir nada más y fue directamente a su habitación. Se sintió empujada por el equipaje de sus hermanos, haciéndola tropezar.

—Por favor, lávalo lo antes posible —ordenó Daniel, su hermano mayor, mientras ayudaba a su hermana Nora con su equipaje.— Desafortunadamente, no tuvimos tiempo de lavar la ropa en casa de la tía Gertrude y no tengo ropa para usar mañana.

—Por supuesto —respondió ella, yendo a recoger el equipaje del suelo y dirigiéndose hacia el patio trasero.

Extrajo el montón de ropa que estaba metida en el baúl al azar, mientras ella sacaba agua del pozo, sus manos tomaban turnos para tirar de la cuerda. Cuando comenzó a lavar, se dio cuenta de que no había mucha ropa y que su hermano Daniel solo había querido mantenerla ocupada con trabajo. No era la primera vez que algo así sucedía.

Heidi era parte de la familia Curtis solo de palabra. Ella no estaba relacionada con ellos por sangre ni la trataban como a una de ellos dentro de la casa. Su padre, Simeon Curtis, era un hombre muy respetado en la ciudad que era dueño de una fábrica de ropa junto con su hermano mayor Raymond Curtis. Ambos hermanos Curtis, eran humanos a los que les desagradaban los vampiros, ya que habían perdido a algunos de sus familiares a manos de estas criaturas oscuras.

La mayoría de los humanos que vivían en el norte detestaban a los vampiros, por lo tanto, pocas ciudades tenían colonias y espacios separados. Raymond era tanto un hombre muy conocido en la alta sociedad como uno de los famosos comerciantes del imperio del norte, Woville.

Era un duque y, por lo tanto, tenía que mantener una buena compostura frente a los vampiros a pesar de que no le gustaban. Debido a circunstancias extrañas, había recogido a Heidi de la calle cuando ella tenía siete años y, como él no tenía esposa en ese momento, la había llevado a casa de su hermano menor a petición de su cuñada.

Helen Curtis, la madre adoptiva de Heidi, era diferente de marido y eso la hacía preguntarse incluso ahora cómo se había casado con su padre cuando ambos eran tan diferentes. Se preguntó si los opuestos realmente se atraían entre sí.

Daniel tenía once años y Nora tenía la misma edad que Heidi cuando su madre la había recibido con los brazos abiertos y la había amado como a uno de los suyos. Pero los dos niños no se habían tomado bien que Heidi se hubiera sumado a la familia, sintieron que su madre estaba compartiendo su amor con otra persona, lo que llevó a una brecha entre ella y sus hermanos desde una temprana edad.

Cuando eran jóvenes, enviaron a Daniel y Nora a la escuela como otras familias de alta sociedad, mientras que Heidi no gozó de tales privilegios. A pesar de que Helen había tratado de convencer a su esposo al respecto, él insistía en no enviar a la niña a estudiar con sus hijos, diciendo que era mejor que la niña trabajara para ellos y que lo que se gastara en ella fuera lo justo y necesario.

Esto llevó a Helen a enseñar a la niña en secreto cuando no había nadie cerca. Aunque no era mucho, Helen le enseñó lo que sabía, y cuando Heidi creció, notó que la curiosidad de la niña era algo por lo que preocuparse. A menudo, la niña se encontraba encerrada en el ático sin comida o con marcas de cinturón en las manos, probablemente por haber hecho algo que disgusta ser a su padre.

Hace tres años, cuando Heidi tenía quince años, su madre falleció después de ser víctima de una enfermedad incurable. Helen había pasado las últimas semanas en cama, incapaz de moverse o hablar mucho. Fue el invierno más frío que Heidi había experimentado cuando perdió a su madre. La pena había golpeado a toda la familia trayendo más distancia entre la forastera y la familia.

No es que importara, pensó Heidi recordando su tiempo en la casa de los Curtis mientras colgaba la ropa en las cuerdas. Ella había estado ahorrando dinero desde la muerte de su madre para poder salir de esta casa, para comenzar una nueva vida.

—Buenas noches, señorita Heidi —ella vio que no era otro que Howard, el cochero de su familia.

—Buenas noches, Howard. ¿Cómo fue el viaje? —preguntó ella mientras escurría la tela en sus manos.

—Fue tranquilo —respondióél recogiendo el heno para el caballo.—Veo que ya te han dado trabajo.

Después de su madre, era él con quien solía hablar en la casa. Era un hombre de mediana edad que había estado sirviendo a la familia Curtis durante mucho tiempo antes de que ella entrara en la casa. Su barba gris mostraba signos de su envejecimiento. Era un buen hombre.

—Hmm. Mejor terminarlo rápido que tarde —sonrió al recoger el gran cubo vacío de ropa y luego se volvió para susurrar:—No tengo nada más que hacer aquí.

—¡HEIDI! ¡HEIDI!

Tanto Howard como Heidi escucharon que Nora la llamaba.

—Parece que la Srta. Nora te está buscando de nuevo —habló Howard mirando las paredes de la casa.

—Parece que sí—murmuró Heidi al ver a Nora entrar por la puerta trasera de la casa.

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